El estrés supone una problemática para los pacientes diabéticos, tanto por el aumento de glucosa en sangre, como por las dificultades que conlleva para mantener la adherencia.

Las situaciones de estrés, todo un reto en la diabetes

La vuelta al trabajo y a la rutina suele es un momento complicado para todos, pero especialmente para aquellos que tienen diabetes. Retomar las obligaciones diarias es una causa habitual de estrés y según Serafín Murillo, investigador del CIBERDEM-IDIBAPS, Hospital Clínic de Barcelona, “la relación entre el estrés y la diabetes es muy directa. Una de las causas principales de empeoramiento de la diabetes suele deberse a episodios de estrés”.

El estrés es una reacción normal y adaptativa ante diversas situaciones, una señal de que nos hallamos en peligro. Es la respuesta de nuestro organismo ante una situación que interpreta como amenazante o peligrosa y se prepara para afrontarla. Cuando estamos en estado de estrés, nuestro cuerpo sufre una serie de cambios, entre ellos, el de prepararse para asegurar que dispone de suficiente azúcar y energía. Por ello, caen los niveles de insulina y aumentan los de glucosa. Además, se elevan los niveles de hormonas del estrés, lo que hace que los tejidos sean menos sensibles a la insulina. Como resultado, hay más glucosa disponible en la sangre.

Según Murillo, “en pacientes de diabetes tipo 2, el estrés puede hacer que suba el azúcar en sangre y que se vuelva difícil de controlar. Sin embargo, en los pacientes del tipo 1 sus efectos son más variados ya que, aunque en la mayoría de ellos el nivel de glucosa aumenta, es posible también que disminuya”. De ahí la necesidad de “mantener a raya el estrés ya que, si es elevado y se presenta de forma repetitiva en personas con diabetes, puede contribuir a que se den complicaciones como daño renal, retinopatía diabética, dolor neuropático y ulceraciones en los pies”, afirma. Además, el estrés eleva la presión arterial, lo que representa un factor de riesgo coronario importante para quienes tienen hipertensión.

El estrés está asociado a un empeoramiento del control de la diabetes por parte del propio paciente, lo que puede producir un desajuste metabólico debido a la falta de adherencia al tratamiento. Según Murillo, “el estrés es un problema por partida doble para las personas con diabetes: no sólo libera glucosa en la sangre, sino que puede ser el causante de malos hábitos alimentarios y de la falta de autocuidado, lo que repercute negativamente en la calidad de vida del paciente”. De hecho, según un estudio realizado en Méjico, el estrés está asociado a una mala adherencia al tratamiento en diabetes mellitus tipo 2.

Para prevenir esta falta de adherencia, las terapias de relajación, la práctica de deporte y los ejercicios de respiración pueden resultar de gran ayuda.

Ante la falta de adherencia al tratamiento que presentan muchos pacientes de diabetes en situaciones de estrés, Murillo recomienda la monitorización continua de glucosa, que permite conocer en tiempo real el nivel de azúcar y poder así prevenir situaciones de riesgo como una hipoglucemia.

De este modo, conocer los niveles de glucosa en sangre en cada momento permite un mejor control de los niveles de glucemia y facilita la adaptación a situaciones imprevistas como las que pueden producirse en situaciones de estrés.

Fuentes

  1. Gaceta Médica
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